Fernando Gaviria: “I am confident my good luck will continue in Argentina”

Fernando Gaviria: “Confío en continuar con mi buena racha en Argentina”

  • The Quick Step sprinter recorded 14 victories in 2017, making him a top winner in the World Tour, along with Kittel and Mareczko. He will be the man to beat in the sprints at the Vuelta a San Juan
  • “The 2017 season gave me a lot of confidence and I want to keep progressing because I still haven’t shown my full potential,” says the Colombian
  • In the 2015 Tour de San Luis, where he first carved out a name for himself, he won two stages; he also won one in 2016 and two last year in San Juan

 

Beginning the season in Argentina seems to bring riders good luck. There’s a good competitive edge, in 2018 there will be seven World Tour teams, a well-balanced route with opportunities for everyone and, especially, nice weather, compared to the frigid European winter. All this makes the Vuelta a San Juan the perfect place to start the year. Therefore, it’s no surprise that many riders, idols and wingmen want to join this race.

Colombia’s Fernando Gaviria has been one of those riders ever since 2015, when he grabbed the spotlight in the Tour de San Luis by winning two stages ahead of none other than Mark Cavendish. In 2017, without further ado, he won two stages in San Juan and then went on to become one of the most successful riders of the season after 14 triumphs, the same number as Kittel and Mareczko. His victories included four stages in the Giro, where he was a constant presence and he even spent a day wearing the maglia rosa on his back.  

Although he is only 23 years old, Gaviria already holds an impressive record. Without a doubt, he will be the man to beat in the crowded arrivals at the Vuelta a San Juan, which will be held from January 21st to the 28th. “Racing in Argentina will always be special for me, because it was there that in 2015 I got my foot in the door at Quick Step. After that, premiering in this country has become a tradition that I like a lot, because I always win something - two stages in 2015, one in 2016 and two in 2017. The crowds are fantastic and you can count on fine weather, which allows us to start the season off on the right foot.”

Last year, Gaviria shared adventures in San Juan with Tom Boonen, who was preparing to retire. “I feel fortunate to have been his team mate,” says the Colombian of the Belgian. “He was one of the best riders of his generation and in history. But above all, he is a great person and I’ve learned a lot from him.”

This time he won’t be riding in anyone’s shadow for Quick Step, not even Argentina’s own Max Richeze. Like in 2017, when the Colombian won two stages, capturing the world spotlight  by dominating when the stages came down to a sprint. “It isn’t easy to win in cycling,” cautions Gaviria. “You have to be well prepared and have a good team backing you up; yet even then you can never be sure of a win, although I trust that my good luck will continue in Argentina and that is why I’ve been preparing all winter.”

In San Juan he will kick off a season in which he will probably debut in the Tour de France, and in which he will attempt to win the Milan-San Remo, his first major objective. “I want to keep progressing because I still haven’t shown my full potential,” he explains. “Last season gave me lots of confidence and plenty of motivation, and I plan to continue being a major player.”

Of his 14 wins in 2017, one in particular stays with him: “The third stage in the Giro,” he responds without hesitation, referring to his finish in Cagliari. “It was my first victory in a major stage race and furthermore I pulled it off after a fantastic job by the entire team,” when Quick Step formed an echelon in the final kilometers which surprised all their rivals. “My family was at the finish line,” he continues remembering. “It was one of the best moments in my career,” among other things, because he also got to wear the maglia rosa. It was a perfect day.
 
In just two seasons in the professional peloton and having just turned 23 years old, the best is yet to come for Gaviria, even though the Colombian ace keeps his feet planted firmly on the ground and affirms that “my dream came true when I signed my first deal with Quick Step,” with which he has two more years under contract. Obviously, he is bound to have a bright future. “The 2017 season was amazing; it was an incredible year that gave me lots of strength and the determination to get started again,” something he will be doing, as we already mentioned, in the Vuelta a San Juan.

 

Photos credits: Ilario Biondi/Roberto Bettini - Press Vuelta a San Juan
(Only for editorial use, no commercial one)

 

 

 

  • El velocista del Quick Step, que con 14 triunfos en 2017 ha sido el recordman mundial junto a Kittel y Mareczko, será el hombre a batir en los sprints de la Vuelta a San Juan
  • “La temporada 2017 me ha dado mucha confianza y quiero continuar progresando porque todavía no he demostrado todo mi potencial”, dice el colombiano
  • En el Tour de San Luis 2015, donde se dio a conocer, ganó dos etapas, una en 2016 y dos el año pasado en San Juan

 

Empezar la temporada en Argentina suele dar suerte a los corredores. Un buen nivel competitivo, en 2018 con siete equipos World Tour; un recorrido equilibrado con oportunidades para todos; y, muy especialmente, el buen tiempo, que contrasta con el gélido invierno europeo, convierten a la Vuelta a San Juan en un escenario ideal para empezar el año. No es de extrañar, por tanto, que muchos corredores, figuras y también gregarios, se apunten voluntarios.

Desde que en 2015, en el Tour de San Luis, se diera a conocer al mundo al ganar dos etapas ante el mismísimo Mark Cavendish, el colombiano Fernando Gaviria es uno de ellos. En 2017, sin ir más lejos, ganó dos etapas en San Juan y después fue una de las revelaciones de la temporada al conseguir 14 triunfos, los mismos que Kittel y Mareczko. Entre sus victorias destacan cuatro etapas en el Giro, además de la regularidad y un día con la maglia rosa sobre sus espaldas.  

Pese a que solo tiene 23 años, Gaviria ya cuenta con un bonito palmarés. Será, no hay duda, el hombre a batir en las llegadas masivas de la Vuelta a San Juan, que se disputará entre los días 21 a 28 de enero. “Correr en Argentina siempre será especial para mí porque en 2015 allí se me abrieron las puertas del Quick Step. Después, debutar en este país se ha convertido en una tradición que me gusta mucho porque siempre consigo algún triunfo –dos en 2015, uno en 2016 y dos en 2017-, el público es maravilloso y el buen tiempo está asegurado, lo que nos permite empezar el año con el pie justo”.

El año pasado, Gaviria compartió galones en San Juan con Tom Boonen, que preparaba su despedida. “Me siento afortunado de haber sido su compañero”, dice el colombiano del belga. “Ha sido uno de los mejores corredores de su generación y de la historia. Pero, sobre todo, una grandísima persona de la que he aprendido mucho”.

Esta vez no habrá nadie que le haga sombra en el seno del Quick Step, aunque el argentino Max Richeze, al igual que en 2017, cuando ganó dos etapas, podría aprovecharse de la vigilancia a la que todo el mundo someterá al colombiano cuando las etapas se decidan al sprint. “No es fácil ganar en el ciclismo actual”, avisa Gaviria. “Hay que estar bien preparado y tener un buen equipo a tu lado, pero, incluso así, nunca puedes estar seguro del triunfo, aunque confío en continuar con mi buena racha en Argentina y para eso me he estado preparando durante el invierno”.

En San Juan empezará una temporada en la que probablemente debute en el Tour de Francia y en la que intentará ganar la Milán-San Remo, su primer gran objetivo. “Quiero continuar progresando porque todavía no he demostrado todo mi potencial”, explica. “La temporada pasada me ha dado mucha confianza y mucha motivación y confío en seguir siendo protagonista”.

De sus 14 triunfos en 2017, se queda con uno: “La tercera etapa del Giro”, responde sin dudarlo refiriéndose a la meta de Cagliari. “Era mi primer triunfo en una gran vuelta por etapas y además lo logré después de un gran trabajo de todo el equipo”, ya que el Quick Step formó un abanico en los últimos kilómetros que sorprendió a sus rivales. “Mi familia estaba en la meta”, sigue recordando. “Ha sido uno de los momentos más bonitos de mi carrera”, entre otras cosas porque también se enfundó la maglia rosa. Un día redondo.

Tras solo dos temporadas en el pelotón profesional y con 23 años ya cumplidos, lo mejor de Gaviria está por llegar, aunque la flecha colombiana mantiene los pies en el suelo y afirma que “mi sueño se cumplió cuando firmé mi primer contrato con el Quick Step”, con el que tienes dos años más firmados. Su futuro, es obvio, se presenta espléndido: “La temporada 2017 ha sido fantástica, ha sido un año increíble que me da mucha fuerza y ganas de volver a empezar”, algo que hará, como ya ha quedado dicho, en la Vuelta a San Juan.


Fotografías de: Ilario Biondi/Roberto Bettini - Prensa Vuelta a San Juan
(para uso estrictamente editorial, no comercial)