For Majka, the Vuelta a San Juan will be a first step towards the podium in the Tour

Para Majka, la Vuelta a San Juan será el primer paso hacia el podio del Tour

  • I like Argentina and, especially, its people,” says the Polish rider, leader of the German team Bora-Hansgrohe in big stage races
  • “It will be a good chance to escape the cold European winter in the middle of the month of January and enjoy the warm weather in San Juan.”  
  • “We are still finalizing the calendar, and the Tour de France will again be our main goal. I think that aiming for the podium in the Tour is a realistic ambition in my case.”

 

When team Saxo Bank held its pre-season training camp in the Canary Islands in January 2011, a young Polish rider caught the attention of Bjarne Rijs. During one of the training sessions, Alberto Contador was pushing the team to the limit, and only that one young guy, who wasn’t even on the roster, was able to keep up with the Spanish champion. Without a second thought, the Danish technician immediately added him to the professional team. That rider was Rafal Majka.

Several years have gone by, and even though for various reasons the Pole has not yet reached his full potential, he can already boast of having won the mountains in the Tour de France twice – in 2014 and 2016-, three stages in the ronda gala –Risoul y Plá d’Adet in 2014 and Cauterets in 2015, and one stage in the Vuelta a España: La Pandera in 2017. He also shined in the 2014 Tour de Pologne and the 2017 Tour of Slovenia, and he brought home a bronze medal from the Olympic Games in Río.

With this exclusive portfolio under his arm as he defends the colors of the German Bora-Hansgrohe jersey, Majka (29 years old) will be a major player in the 2018 Vuelta a San Juan. “I like Argentina, and especially its people,” explains the Pole. “Races like the Tour de San Luis,” which he rode in 2016, “and the Vuelta a San Juan are a good opportunity to escape the cold European winter and enjoy the warm climate in Argentina. It’s wonderful to race in the heat when in Poland, my native country, it’s all snowy and the temperatures are below freezing.”

So Majka will be one of the stars in the 2018 Vuelta a San Juan. Of course, he doesn’t see himself as a top contender for victory because “it’s too soon to be in top form, although that doesn’t mean that I won’t be giving it my all, since I am a professional athlete who always gives it everything I can. Yes, of course, achieving a triumph will obviously be a welcome event, but it is not my main goal, even though I have to admit that the race has a very interesting route and excellent participation.”
 
His philosophy
In addition to the abovementioned victories, Majka really values his final third placement in the 2015 Vuelta a España and the fifth place he obtained in the 2016 Giro d' Italia. In 2017 he intended to fight for the podium in the Tour de France, but while he was working towards his goal a bad fall sent him home. “It’s true that I had some bad luck in the Tour, what with the fall and all, but also in the Vuelta I had to contend with intestinal issues; however these problems are all part of the sport.”  

Rafal sees things quite clearly: “My personal philosophy is to do your best, so that once you’ve crossed that finish line you feel satisfied. This is why, in spite of the problems I’ve had to face, I feel satisfied to have won the La Pandera stage in the Vuelta and to have come in second in the general for the Tour of California and the Tour de Pologne,” where he ended up only two seconds shy of total victory.  

Although at the moment he doesn’t know his schedule for sure, one thing is clear: the Tour de France will once again be his major objective. “We are still working out the final details on the calendar, but the Tour will again be the goal. And I think that aiming for the podium in the Tour is a realistic ambition. The rest of the schedule will be defined around the overall objectives of the team and its sponsors, considering races as a means of making it to the start of the Tour in the best possible conditions.”

Of course, the French stage race will probably not be his only major race: “For dates and prestige, the Tour is always the most important race for me and the team, but one year we could go for the double Giro-Tour and another year, the Tour-Vuelta. It’s not entirely up to me, although I think the Vuelta is better suited to my skills because I feel better and more comfortable when I race in the heat, like what happens in the Vuelta, than in the cold, rain and snow, which is what happens in the Giro sometimes.”

In spite of the fact that Majka and team Bora-Hansgrohe didn’t have much luck in 2017 – don’t forget that, in addition to his fall, Peter Sagan was kicked out of the Tour on the fourth day – the German team nonetheless closed out the season with a total of 34 victories. They were the fourth most awarded team in the World pack. “In spite of some setbacks, Bora-Hansgrohe took a big step forward and I think that the season was a success. We’ve had some tough times, but we also learned a lot. All of us: directors, staff and riders.”

The new season will be Bora-Hansgrohe’s second in the World Tour, and it promises to be interesting because new reinforcements are joining the roster:  Daniel Oss (BMC), Peter Kennaugh (Sky), Davide Formolo (Cannondale) and Felix Grosschartner (CCC). “They are going to help us be even stronger, and with them, I think we will have all the elements we need to have a great year,” explains Rafal Majka, who in 2018 will discover the International Vuelta a San Juan and its warm and welcoming fans.
Photos credits: Ilario Biondi/Roberto Bettini - Press Vuelta a San Juan
(Only for editorial use, no commercial one)

 

 

 

  • “Me gusta Argentina y, sobre todo, su gente”, dice el corredor polaco, líder del equipo alemán Bora-Hansgrohe para las grandes vueltas por etapas
  • “Será una buena oportunidad para escapar del frío invierno europeo y disfrutar, en pleno mes de enero,  del tiempo cálido de San Juan”
  • “Estamos todavía ultimando el calendario, pero el Tour de Francia volverá a ser la meta. Y creo que apuntar al podio del Tour es una meta realista en mi caso”

En la concentración de pretemporada que el equipo Saxo Bank realizaba en Canarias en enero de 2011, un joven corredor polaco llamó la atención de Bjarne Rijs. En uno de los entrenamientos, Alberto Contador forzó la máquina y solo aquel jovenzuelo, que ni tan siquiera estaba en plantilla, fue capaz de seguir al campeón español. El técnico danés, sin pensárselo dos veces, le incorporó de inmediato al equipo profesional. Era Rafal Majka.

Han pasado los años y aunque por distintas circunstancias el polaco aún no ha alcanzado su techo, ya puede presumir de haber ganado dos veces la montaña del Tour de Francia –en 2014 y 2016-, tres etapas en la ronda gala –Risoul y Plá d’Adet en 2014 y Cauterets en 2015- y una de la Vuelta a España: La Pandera 2017. También la Vuelta a Polonia 2014 y el Tour de Eslovenia 2017, además del bronce en los Juegos de Río.

Con ese selecto palmarés bajo el brazo y defendiendo los colores del Bora-Hansgrohe alemán, Majka (29 años) será de la partida en la Vuelta a San Juan 2018. “Me gusta Argentina y, sobre todo, su gente”, explica el polaco. “Carreras como el Tour de San Luis”, que disputó en 2016, “y la Vuelta a San Juan son una buena oportunidad para escapar del frío invierno europeo y disfrutar del tiempo cálido de Argentina. Se agradece mucho correr con calor cuando en Polonia, mi país, está todo nevado y con temperaturas bajo cero”.

Majka será así una de las estrellas de la Vuelta a San Juan 2018. Sin embargo, no se ve luchando por la victoria porque “es demasiado pronto para estar en forma, aunque eso no significa que no vaya a dar el máximo ya que soy un deportista profesional que siempre da todo lo que puede. Si llegara el triunfo sería lógicamente bienvenido, pero no es mi objetivo principal aunque reconozco que la carrera tiene un recorrido muy interesante y una buenísima participación”.
 
Su filosofía
Además de los triunfos mencionados, Majka da valor a su tercer puesto final en la Vuelta a España 2015 y al quinto en el Giro de Italia 2016. En 2017 su intención era luchar por el podio del Tour de Francia, pero cuando trabajaba por ello una caída le mandó para casa. “Es verdad que en el Tour tuve mala suerte con la caída y luego también en la Vuelta padecí problemas intestinales, pero son cosas que forman parte del deporte”.

Rafal tiene las cosas claras: “Mi filosofía personal es hacerlo lo mejor posible para que, una vez cruzada la línea de meta, te sientas satisfecho. Por eso, a pesar de los problemas, me siento satisfecho de haber ganado la etapa de La Pandera en la Vuelta y de haber sido segundo en la general del Tour de California y de la Vuelta a Polonia”, donde solo dos segundos le separaron del triunfo.
Aunque por el momento no sabe su programa con certeza, una cosa tiene clara: el Tour de Francia volverá a su gran objetivo. “Estamos todavía ultimando el calendario, pero el Tour volverá a ser la meta. Y creo que apuntar al podio del Tour es una meta realista. El resto del calendario se define en función de los objetivos globales del equipo y sus patrocinadores, adaptando las carreras al objetivo de llegar en las mejores condiciones posibles a la salida del Tour”.

La ronda francesa, sin embargo, no será probablemente su única grande: “Por fechas y prestigio, el Tour siempre es la carrera más importante para mí y para el equipo, pero un año se puede hacer el doblete Giro-Tour y otro, Tour-Vuelta. No solo es decisión mía, aunque creo que la Vuelta se adapta mejor a mis características porque me siento más cómodo y mejor corriendo con calor, como sucede en la Vuelta, que con frío, lluvia y hasta nieve, que es lo que a veces pasa en el Giro”.

Pese a que tanto a Majka como al Bora-Hansgrohe no le ha acompañado demasiado la suerte en 2017 –hay que recordar que, además de su caída, Peter Sagan fue expulsado del Tour el cuarto día-, el conjunto alemán ha cerrado la temporada con un total de 34 triunfos. Ha sido el cuarto equipo más laureado del pelotón mundial. “A pesar de los inconvenientes, el Bora-Hansgrohe ha dado un gran paso adelante y creo que la temporada ha sido un éxito. Hemos pasado momentos difíciles, pero también hemos aprendido mucho. Todos: técnicos, auxiliares y corredores”.

La nueva temporada, la segunda del Bora-Hansgrohe en el World Tour, se presenta interesante porque llegan nuevos refuerzos a la plantilla: Daniel Oss (BMC), Peter Kennaugh (Sky), Davide Formolo (Cannondale) y Felix Grosschartner (CCC). “Nos ayudarán a ser aún más fuertes y, con ellos, creo que tenemos todos los ingredientes para realizar un gran año”, explica Rafal Majka, quien en 2018 descubrirá la Vuelta Internacional a San Juan y a su calurosa y entendida afición.

Fotografías de: Ilario Biondi/Roberto Bettini - Prensa Vuelta a San Juan
(para uso estrictamente editorial, no comercial)